与人的意思截然相反:约书亚空前绝后的祷告

旧约圣经的《约书亚记》第十章记载了这样一件事:当时,迦南地的五王联合起来攻打基遍。基遍人便向约书亚求救。于是,约书亚就带领了他的部队,连夜从一个叫吉甲的地方出发,赶到基遍与五王决战。结果,以色列人因耶和华亲自为他们争战,就把敌人消灭得一干二净而大获全胜。

这个战斗故事听起来似乎没有什么特别之处。然而,发生在这次战斗中的一件事却十分不平常。

那就是,约书亚在战斗开始之前,做了一个人类历史上空前绝后的祷告。因为圣经明说“在这日之前,这日之后,耶和华听人的祷告,没有像这日的,是因耶华为以色列人争战。”

其实,约书亚的祷告很简单。他只是祈求神说:

“日头啊,你要停在基遍;月亮啊,你要止在亚雅仑谷”(在基遍附近的一道山谷)。于是,“日头在天当中停住,不急速下落,约有一日之久”。

那末,这一个祷告到底有什么特别之处,可以使它在人类历史上占有空前绝后,独一无二的地位?

原来,约书亚求神使日头停在基遍,月亮停在亚雅仑谷的这一祷告,可有意思刚刚相反的二种解释:祈求日间时段的延长;或是夜间时段的延长。

因为,日头“不急速下落”中之“下落”二字,原文是个“来”字,但也有翻译为“去”的。因此,“不急速下落”就成了指太阳或迟迟不来,或迟迟不去。而两者的意思刚好相反。

大多数的人都以为,约书亚的祷告,是在求神延长白天的时段。所以,几乎所有的圣经译本也都照此见解翻译。

但是,事实恐怕并非如此。

如果我们翻开圣经的地理资料看一看,可以发现从吉甲到基遍的距离约为27公里。若约书亚带领以色列人以急行军的速度计算,大概几个小时就可以从吉甲赶到基遍了。

圣经又告诉我们,以色列人是乘夜出发的。这样便可以推测,他们到达基遍的时候,非但日头还没有露脸,甚至月亮还高挂在亚雅仑谷的上空呢。不然的话,为什么约书亚在祷告中,连月亮也要牵扯进去?

如此说来,约书亚的祷告的真实用意,并不是求神延长白天的时段,而是恰好相反,求神延长夜间的时段。否则的话,以色列人乘夜赶到了基遍之后,接下来必定看到太阳升起的白天。即使不求,整整的一个大白天都会自然而然地来到,又何需约书亚多此一举地祷告白天的延长呢?

可见,约书亚的祷告是在求神延长夜间的时段。非但如此,约书亚还担心这夜间的时段不够黑,所以在祷告中,特别求神让挂在亚雅仑谷上之月亮的光也止住。

换句话说,让天地间变得漆黑一团,伸手不见五指最好了。

照人看来,打仗要心明眼亮看得清,打得准,才有打赢的希望。因此求神延长白天的时段,是无可非议之事。

但是,为什么约书亚却偏偏要违背人之理性,发出求神延长夜间时段的祷告呢?

这是因为约书亚真正摸到神的心意,所以发出来的祷告就与常人完全不一样了。

约书亚比谁都明白,这是神要为以色列人争战的日子。当神自己要出手的时候,人最好的配合就是不要看见自己的手。

看不见吗?圣经记载神是用大冰雹作兵器降在仇敌身上的。

“被冰雹打死的,比以色列人用刀杀死的还多。”

这时,在黑暗中的以色列人看不见自己,不必胆战心惊地看着从天而降的大冰雹,一不长眼就会打中自己的头。如此一来,黑暗不但成了对以色列人最大的保护,而且,神大能之手的运作,因不受人的干扰,就能取得最大的成效。

表面看来,约书亚的祷告只是针对一场战斗而言。然而,它所揭示的却是一切蒙神垂听的祷告的核心精髓。那就是,你的祷告是否围着自己看得见的环境团团转;还是信得过上帝,在看不见自己的安息中享受祂为您带来的得胜。

难怪,约书亚的祷告会在圣经上记下空前绝后的一笔。它所揭示的,是在黑暗中看不见自己的好处;在舍己中享受神为我们争战的喜乐。

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以上摘自神道出版社出版的“末日信息丛书”第八本书《展望未来读圣经:写给初学者》的第八章最后一部分。

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