約書亞空前絕後的禱告

站在末日讀聖經:寫給初學者

舊約聖經的《約書亞記》第十章記載了這樣一件事:當時,迦南地的五王聯合起來攻打基遍。基遍人便向約書亞求救。於是,約書亞就帶領了他的部隊,連夜從一個叫吉甲的地方出發,趕到基遍與五王決戰。結果,以色列人因耶和華親自為他們爭戰,就把敵人消滅得一乾二淨而大獲全勝。

這個戰鬥故事聽起來似乎沒有什麼特別之處。然而,發生在這次戰鬥中的一件事卻十分不平常。

那就是,約書亞在戰鬥開始之前,做了一個人類歷史上空前絕後的禱告。因為聖經明說“在這日之前,這日之後,耶和華聽人的禱告,沒有像這日的,是因耶華為以色列人爭戰。”

其實,約書亞的禱告很簡單。他只是祈求神說:

“日頭啊,你要停在基遍;月亮啊,你要止在亞雅侖谷”(在基遍附近的一道山谷)。於是,“日頭在天當中停住,不急速下落,約有一日之久”。

那末,這一個禱告到底有什麼特別之處,可以使它在人類歷史上佔有空前絕後,獨一無二的地位?

原來,約書亞求神使日頭停在基遍,月亮停在亞雅侖谷的這一禱告,可有意思剛剛相反的二種解釋:祈求日間時段的延長;或是夜間時段的延長。

因為,日頭“不急速下落”中之“下落”二字,原文是個“來”字,但也有翻譯為“去”的。因此,“不急速下落”就成了指太陽或遲遲不來,或遲遲不去。而兩者的意思剛好相反。

大多數的人都以為,約書亞的禱告,是在求神延長白天的時段。所以,幾乎所有的聖經譯本也都照此見解翻譯。

但是,事實恐怕並非如此。

如果我們翻開聖經的地理資料看一看,可以發現從吉甲到基遍的距離約為27公裏。若約書亞帶領以色列人以急行軍的速度計算,大概幾個小時就可以從吉甲趕到基遍了。

聖經又告訴我們,以色列人是乘夜出發的。這樣便可以推測,他們到達基遍的時候,非但日頭還沒有露臉,甚至月亮還高掛在亞雅侖谷的上空呢。不然的話,為什麼約書亞在禱告中,連月亮也要牽扯進去?

如此說來,約書亞的禱告的真實用意,並不是求神延長白天的時段,而是恰好相反,求神延長夜間的時段。否則的話,以色列人乘夜趕到了基遍之後,接下來必定看到太陽升起的白天。即使不求,整整的一個大白天都會自然而然地來到,又何需約書亞多此一舉地禱告白天的延長呢?

可見,約書亞的禱告是在求神延長夜間的時段。非但如此,約書亞還擔心這夜間的時段不夠黑,所以在禱告中,特別求神讓掛在亞雅侖谷上之月亮的光也止住。

換句話說,讓天地間變得漆黑一團,伸手不見五指最好了。

照人看來,打仗要心明眼亮看得清,打得准,才有打贏的希望。因此求神延長白天的時段,是無可非議之事。

但是,為什麼約書亞卻偏偏要違背人之理性,發出求神延長夜間時段的禱告呢?

這是因為約書亞真正摸到神的心意,所以發出來的禱告就與常人完全不一樣了。

約書亞比誰都明白,這是神要為以色列人爭戰的日子。當神自己要出手的時候,人最好的配合就是不要看見自己的手。

看不見嗎?聖經記載神是用大冰雹作兵器降在仇敵身上的。

“被冰雹打死的,比以色列人用刀殺死的還多。”

這時,在黑暗中的以色列人看不見自己,不必膽戰心驚地看着從天而降的大冰雹,一不長眼就會打中自己的頭。如此一來,黑暗不但成了對以色列人最大的保護,而且,神大能之手的運作,因不受人的干擾,就能取得最大的成效。

表面看來,約書亞的禱告只是針對一場戰鬥而言。然而,它所揭示的卻是一切蒙神垂聽的禱告的核心精髓。那就是,你的禱告是否圍着自己看得見的環境團團轉;還是信得過上帝,在看不見自己的安息中享受祂為您帶來的得勝。

難怪,約書亞的禱告會在聖經上記下空前絕後的一筆。它所揭示的,是在黑暗中看不見自己的好處;在舍己中享受神為我們爭戰的喜樂。

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以上摘自神道出版社出版的“末日信息叢書”第八本書《站在末日讀聖經:寫給初學者》的第八章最後一部分。